28 mayo 2009

Pintar los edificios de blanco, solución barata contra el cambio climático

Pintar los edificios de blanco, solución barata contra el cambio climático

Vía http://www.elmundo.es/elmundo/2009/05/27/ciencia/1243414904.html

Resulta que el Nobel de Física de 1997 y actual Ministro de Energía de Estados unidos tiene una solución barata para luchar contra el cambio climático: pintar de blanco o colores claros los tejados y otras superficies planas, como las carreteras.

El Sr. Chu se basa en que reflejarían, en lugar de absorber, la luz del sol y contribuirían a combatir el calentamiento del planeta.

Algo que en nuestra Andalucía y en general en todo los países de la cuenca mediterránea se viene haciendo desde tiempos inmemoriales para combatir “la calor”, solo hay que darse un garbeo por la ruta de los pueblos blancos para verlo.

(foto de cadiz.costasur.com)

Pues si además de combatir la canícula luchamos contra el cambio climático, encantado de la vida.

24 mayo 2009

Plantas no aptas para acuarios

Cuando nos decidimos a empezar con plantas naturales, muchas veces nos sentimos atraídos por plantas de nombres exóticos, con llamativos colores que vemos en alguna tienda de acuariofilia y terminamos comprándola. En casa, la plantamos para al poco tiempo comprobar que no crecen como debieran y terminan muriendo, la sensación de fracaso es grande sobre todo en aquellos que acaban de empezar con un acuario, llegamos a la conclusión de que somos unos manazas cuando en realidad nos hemos equivocado con nuestra elección...

Aunque la variedad de plantas de acuario que podemos encontrar en las tiendas ha crecido en los últimos años, se siguen encontrando tambien especies que no son nada adecuadas para el cultivo sumergido.

Vemos a menudo plantas del Género: Syngonium, Dracaena, Fittonia, Hemigraphis, Selaginella, Cordyline, Chamaedorea, Spatyphillum, Dieffembachia etc que para nada son de acuario y tambien especies de Acorus y lagenandra, así como la Alternanthera sessilis y Bolbitis heteroclita que son plantas que aunque pueden vivir una temporada sumergidas, es mejor mantenerlas en paludarios

No hay que olvidar, que la savia de alguna de ellas, por ejemplo la Dieffembachia es tóxica

A modo de guía vamos a describir los rasgos típicos que diferencian las verdaderas plantas de acuario de las que no lo son. No son reglas exactas, pero por lo menos nos harán sospechar de lo que vamos a comprar sin necesidad de tener conocimientos de Botánica.


Detalles típicos de las verdaderas plantas de Acuario, plantas flotantes o de cultivo sumergido.
  • Tienen hojas de contorno irregular, finamente ramificadas, en forma de tiras, ocasionalmente frágiles y delgadas, y algunas veces transparentes, rugosas como si tuvieran ampollas o porosas
  • Los tallos son generalmente blandos, (podemos apretarlos) y si es carnoso pueden verse en un corte transversal los tubos de aire y espacios de almacenamiento de nutrientes.
  • Las hojas y a menudo los tallos, cuelgan libremente sin rigidez alguna en cuanto sacamos las plantas del agua, es decir fuera de ella no se mantienen erguidas.
  • Por lo general, salvo algunas excepciones no tienen una coloración llamativa, como por ejemplo: hojas jaspeadas, rebordes blancos, rojo intenso.
  • Las plantas no tienen pelos (glabrosas) o la vellosidad (pubescencia) es mínima.
  • Alguna tiene un pecíolo globoso (Eichornia crassipes y Limnobium) para flotar en el agua o desarrollan hojas flotantes.

    Detalles típicos de plantas terrestres, plantas de humedales o especies totalmente inadecuadas para el acuario.
  • Tienen hojas fuertes, acartonadas y no suele haberlas con hojas transparentes.
  • El tallo es duro.
  • Las hojas y los tallos no cuelgan libremente, sino que tienen cierta rigidez, se mantienen erguidas, excepto las especies rastreras por supuesto.
  • Las plantas desarrollan a menudo pubescencias
  • Tiene coloraciones muy llamativas.

    Y sobre todo, si veis alguna planta que os recuerda mucho a alguna que habéis visto en maceta, no la compréis, casi seguro que no es apropiada para acuarios.

19 mayo 2009

06 mayo 2009

Aquatic Scapers Contest 2009

Este concurso para el que la fecha de cierre a nuevas entradas fue el 1 de Mayo, registró 117 acuarios procedentes de los siguientes países.

Australia (1), Bulgaria (5), China (13), Denmark (2), Brazil (10), France (7),
Germany (14), Greece (3), Indonesia (12), Italy (6), Macedonia (1), Malaysia
(3), Mexico (1), Poland (4), Portugal (3), Romania (3), Russia (2), Serbia (1),
Singapore (1), Spain (8), Sweden (6), Switzerland (1), Ukraine (4), UK (4),
Venezuela (1), Vietnam (1).

Y los resultados los conoceremos en Junio, cabe destacar la falta de presencia de acuaristas de Taiwan y Japon, casi siempre dominadores en el ADA y quizás debido a la cercanía de fechas, (no olvidemos que las entradas para el ADA se cierran el 31 de este mes) han optado por no participar y reservar sus acuarios para el ADA.


El caso del AQ + ADA Singapore Aquascaping Contest, es similar ahora andan debatiendo cuando publicar fotos de los ganadores debido a que la mayoría están inscritos en el ADA y no quieren que salgan a la luz ahora. Asi que habrá que esperar algo mas para conocer estos acuarios.
La cercanía y casi coincidencia de fechas entre los concursos empieza a hacerse notar, de hecho, Aquatic Scapers Europe ya ha cambiado las fechas para recibir las entradas para el próximo año, se abrirá el periodo de inscripción el 1 de Octubre y se cerrará el 15 de Febrero del 2010

02 mayo 2009

Briofitas

Las briofitas son una división del reino vegetal que comprende unas 25.000 plantas terrestres, dentro de ellas están las Hepáticas, musgos y los antóceras.
Descendientes de las plantas verdes, fueron las primeras en colonizar el medio terrestre. Se encuentran en sitios muy diversos, algunas viven flotantes o sumergidas en el agua, pero la mayoría de ellas se desarrollan sobre tierra, habitualmente en sitios húmedos, otras en suelos desnudos, cortezas de árboles, hojas de árboles tropicales, bodegas y tejados de nuestras casas, incluso muchas especies soportan largos periodos de sequía.

Pues bien, buscando información para diferenciar unos musgos de otros, concretamente el fontinalis y fissidens, me encontré con esta joya, Bryophyte Ecology. Un e-book escrito por Janice Glime profesora de Botánica del departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Michigan.
Aunque no está terminado, les falta desarrollar algunos capítulos, merece la pena, un libro que nos va ayudar a conocer mejor estas plantas, y sobre todo con un capítulo dedicado a las Briofitas que se utilizan en acuariofilia (Capítulo 4 del Volumen 5).

Aquí tenéis el enlace y a disfrutar http://www.bryoecol.mtu.edu/ , la lástima, como siempre, que está en inglés.

01 mayo 2009

El jardin inglés

Siempre me han encantado los jardines ingleses. Este concepto de jardinería que nació en el siglo XVIII con el Romanticismo y en contraposición al jardín Francés de diseños geométricos, supuso un vuelco dentro de los conceptos de paisajismo y jardinería, estos jardines que ahora nos parecen tan “naturales” fueron una autentica revolución en su época.





El jardín se abre y se integra completamente con el paisaje, huye de los cerramientos, como escribió el pintor y paisajista inglés William Kent “...Salto la cerca y vió que toda la naturaleza era jardín”, esta inexistencia de muros hace que se integren totalmente en el paisaje que les rodea posiblemente es la adaptación más lógica al clima británico, en el que se mezclan grandes praderas con extensas arboledas. Quizás el descubrimiento de la Naturaleza, el interés por la Botánica, el que en aquella época las expediciones que se hacían a países lejanos contaban siempre con la presencia de un naturalista contribuye a esa integración y apertura de los jardines hacia el paisaje colindante.


En estos jardines predomina la vegetación sobre las construcciones, la presencia del agua en forma de grandes lagos, riachuelos e incluso cascadas que nacen de pequeñas grutas, grandes espacios para poder pasear, disfrutar de algún deporte en la hierba, estar a la sombra de grandes árboles, etc.